Le Grand Nord australien / Australia’s Far North

La plage de Finch Bay à Cooktown / Finch Bay beach in Cooktown

La plage de Finch Bay à Cooktown / Finch Bay beach in Cooktown
Photo : Audrey Bourget

(English follows) Venant du Canada, quand on parle du Grand Nord, je pense au froid, à la neige, aux ours polaires et aux glaciers. En Australie, c’est tout le contraire, le Grand Nord signifie chaleur, crocodiles et Grande Barrière de corail. Le mois dernier, je me suis rendu dans la partie nord du Queensland, à Cairns et Cooktown.

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Photo : Audrey Bourget

Je n’ai pas passé beaucoup de temps à Cairns, mais j’ai eu la chance d’y voir un requin et beaucoup de chauves-souris. On m’a aussi fait découvrir la chaîne Grill’d, qui fait d’excellents burgers.

En petit avion, le trajet Cairns-Cooktown prend moins d’une heure et permet de voir une partie de la Grande Barrière de corail. Majestueux.

Cooktown est une petite ville d’à peine plus de 2000 habitants. On peut quand même bien y manger, grâce aux sandwichs et salades du Capers cafe, aux pizzas et mets asiatiques du Top pub et aux poissons et fruits de mer du Restaurant 1770. Malgré la présence de belles plages, on ne peut pas mettre le pied à l’eau, à cause des crocodiles et des box jellyfish, des méduses qui sont parmi les créatures les plus venimeuses au monde.

Il y a toutefois plusieurs promenades intéressantes, dont la montée de Grassy Hill où j’ai pu voir mon premier kangourou dans la nature, ainsi que plusieurs geckos et dindes sauvages.

Différent, mais tout aussi beau qu’en avion, le trajet de retour de Cooktown à Cairns se fait en voiture en quatre heures. On peut ainsi voir les Black Mountains, Bob’s lookout et beaucoup de kangourous.

***

Une statue de James Cook à Cooktown

Une statue de James Cook à Cooktown / A statue of James Cook in Cooktown
Photo : Audrey Bourget

Coming from Canada, when people talk about the Far North, I think about snow, polar bears and glaciers. In Australia, it’s quite the opposite, the Far North means heat, crocodiles and the Great Barrier Reef.

Last month, I visited two cities in Far North Queensland, Cairns and Cooktown.

I didn’t spend much time in Cairns, but I had the chance to see a shark and lots of bats. I was also introduced to the chain Grill’d, which makes great burgers.

In a little plane, the trip from Cairns to Cooktown takes less than an hour and offers an amazing view of the rainforest and the Great Barrier Reef. Majestic.

Bob's lookout, un belvédère sur la route entre Cooktown et Cairns

Bob’s lookout, un belvédère sur la route entre Cooktown et Cairns / Bob’s lookout, between Cooktown and Cairns
Photo : Audrey Bourget

Cooktown is a small city of barely more than 2000 inhabitants. You can still find good food, such as the sandwiches and salad of Capers cafe, the pizzas and Asian dishes from Top Pub and the fish and seafood from Restaurant 1770. Despite the presence of beautiful beaches, you can’t go in the water as there are crocodiles and box jellyfish (during the summer), which are among the most venomous creatures in the world.

There are, however, several interesting walking paths, such as the hike of Grassy Hill where I saw my first wild kangaroo as well as bush turkeys and geckos.

Different from the plane trip, but just as beautiful, coming back by car takes about four hours. You will pass by the Black Mountains, Bob’s Lookout and see many kangaroos.

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