Vietnam : Ma première fois en Asie / My first time in Asia

Un champ de morning glories à Hoin An / Morning glories field in Hoi An Photo : Audrey Bourget

Un champ de morning glories à Hoin An / Morning glories field in Hoi An
Photo : Audrey Bourget

(English follows) J’ai mis les pieds en Asie pour la première fois en 2011.  C’est un concours de circonstances qui m’a fait choisir le Vietnam. Novembre semblait être une bonne période pour visiter le pays, je cherchais une destination sécuritaire pour mon premier voyage solo et le billet d’avion était en solde. Ça a été un heureux coup de tête.

Je suis arrivée à Ho Chi Minh en pleine nuit, après 28 heures de vol. Quand je me suis réveillée le matin suivant et ai ouvert la fenêtre de ma chambre d’hôtel, j’avais l’impression d’être sur une autre planète. J’avais voyagé en Europe, en Amérique du Nord et en Amérique Centrale auparavant, mais rien ne se comparait au Vietnam. Les couleurs, les centaines de motos, les poulets sur les trottoirs, les odeurs de la bouffe de rue : Wow!

Un blo de pho à Hanoi / A bowl of pho in Hanoi Photo : Audrey Bourget

Un blo de pho à Hanoi / A bowl of pho in Hanoi
Photo : Audrey Bourget

Il n’était pas 9h que le pays avait déjà gagné mon cœur. Après avoir mangé pho (soupe), bun (vermicelles), xoi (riz collant) et chao (porridge) au déjeuner, mes céréales et yaourt canadiens me sembler bien ennuyants.

Chaque nouvelle expérience était fascinante.

La bouffe, que ce soit la soupe, les banh mi (sandwiches) ou le café avec du lait condensé, était toujours meilleure en pleine rue, cuisinée par de vieilles dames sympathiques.

Il faut rapidement apprendre à traverser la rue en évitant les motocyclistes intrépides. Le truc, ne jamais arrêter!

Les plages sont belles et relativement tranquilles comparativement à celle de la Thaïlande, mais probablement pas pour longtemps.

Les couleurs du Vietnam offrent un véritable festin pour les yeux : les champs verts de morning glories, les bâtons d’encens rouges, les maisons jaunes d’Hoi An, les bateaux multicolores, les couchers de soleil orange, etc.

Un des chiens de Phu Quoc / Phu Quoc dog Photo : Audrey Bourget

Un des chiens de Phu Quoc / Phu Quoc dog
Photo : Audrey Bourget

À Phu Quoc, on retrouve une race de chien adorable qui est native de l’île.

Quand on visite les tombeaux impériaux près d’Hue ou qu’on voit encore les effets de la guerre, on se sent bien petit devant un pays qui a une histoire triste, mais aussi grande et majestueuse.

C’était intéressant, dans un pays où tellement de choses sont nouvelles, de devoir poser plein de questions pour mieux comprendre et de pouvoir observer un mode de vie complètement différent. À peine j’étais partie que je planifiais déjà mon prochain voyage en Asie, voulant visiter un autre pays ou j’aurais le sentiment d’être complètement perdue.

***

I set foot in Asia for the first time in 2011. A combination of factors made me choose Vietnam: November was said to be a good period to visit, I was looking for a safe destination for my first solo trip and the plane tickets were on sale.

Les rue d'Ho Chi Minh / The streets of Ho Chi Minh Photo : Audrey Bourget

Les rue d’Ho Chi Minh / The streets of Ho Chi Minh
Photo : Audrey Bourget

I arrived in Ho Chi Minh in the middle of the night, after flying for 28 hours. When I woke up the following morning and had a look out my hotel window, I felt like I was on another planet. I had traveled in Europe, North America and Central America before, but nothing compared to Vietnam. I was so impressed: the vibrant colors, the hundreds of motorbikes, the chickens on the sidewalks, the yummy smells of street food.

It wasn’t even 9AM and the country had already seduced me. Breakfasts of pho (soup), bun (vermicelli), xoi (sticky rice) and chao (porridge) made my usual fruit/yoghurt morning meal very boring.

Each new experience was fascinating.

The food, whether, it was pho, banh mi (sandwich) or coffee with condensed milk, was always better in the street, prepared by nice old ladies.

I needed to learn how to cross the street while avoiding crazy motorbike drivers. You just have to go and keep going, hoping they won’t run you over.

The beaches are beautiful and relatively quiet compared to Thailand, though it probably won’t remain like that for very long.

The colors of Vietnam are a true feast for the eyes: the green morning glories fields, the red incense sticks, the yellow houses of Hoi An, the multicolored boats, the orange sunsets, etc.

In Phu Quoc, there is a playful dog breed that’s native to the island.

Les tombeaux impériaux / The Royal Tombs Photo : Audrey Bourget

Les tombeaux impériaux / The Royal Tombs
Photo : Audrey Bourget

When visiting the Royal Tombs near Hue or witnessing the confronting outcomes of the war, you feel very humbled in a country with such a sad, but also great and complex history.

It was a great feeling to be in a country where so many things were new, having to ask  a lot of questions and just being able to observe a different way of lives. As soon as I left, I was already planning my next trip to Asia, wanting to visit another country where I’d feel completely lost.

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2 responses to “Vietnam : Ma première fois en Asie / My first time in Asia

  1. Pingback: Manger au Vietnam / Eating in Vietnam | Audrey voyage·

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