À New York pour l’élection d’Obama / In NYC for Obama’s election

obama1(English follows) Je me suis rendue à New York de nombreuses fois, mais il y a l’une d’entre elles que je n’oublierai jamais, en novembre 2008, lors de l’élection de Barack Obama comme président des États-Unis.

Alors étudiante en journalisme et sciences politiques, je m’étais jointe à un petit groupe de journalistes étudiants pour couvrir l’élection américaine en direct de New York. Barack Obama, qui s’opposait à John McCain, était le favori, mais rien n’était gagné. Une victoire d’Obama, le premier président afro-américain des États-Unis, s’annonçait historique et je ne voulais pas manquer ça.

Alors que j’écris depuis que je suis toute petite, j’avais plutôt décidé de couvrir l’élection en tant que photographe. En revoyant mes photos aujourd’hui, je vois à quel point j’étais débutante, mais l’important n’était pas tant l’aspect technique des photos, mais les moments uniques que j’ai pu capturer.

Le jour précédant l’élection, je me suis promenée dans Manhattan où la “vague Obama” était indéniable; macarons, t-shirts et affiches à l’effigie du démocrate se retrouvaient partout dans les rues.

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Le jour du vote, je me suis dirigée vers Harlem, sachant que le support pour Obama était particulièrement grand dans ce quartier. Je me suis présentée dans plusieurs bureaux de vote aux aurores et ait discuté avec des votants, dont le sénateur Bill Perkins, premier en ligne pour voter.

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Senator Bill Perkins

Senator Bill Perkins

Voting booth

Voting booth

Plus la journée avançait, plus l’ambiance était électrique. En soirée, un grand rassemblement avait lieu au Harlem State Office Building pour suivre la soirée électorale.

Pour avoir une meilleure vue des lieux, j’ai tenté de monter sur les toits des édifices environnants, me faisant à chaque fois arrêter par un gardien de sécurité. Je me suis finalement rendu dans un magasin H&M et ait demandé la permission de monter sur leur toit pour prendre des photos. À ma grande surprise, on m’a dit oui et conduit vers une longue échelle. J’ai mis de côté mon vertige et j’ai grimpé, maudissant mon choix de porter une robe. Un caméraman de CNN, qui avait demandé la permission pour filmer de là-haut des semaines à l’avance, était bien surpris de me voir arriver. Quelques photos et une poignée de main plus tard, j’étais redescendue.

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Je me suis promenée dans la foule du rassemblement pour prendre des photos des partisans d’Obama, qui attendaient impatiemment les résultats du vote. Si souvent les gens n’aiment pas se faire prendre en photo, ce n’était pas du tout le cas, ce soir-là. J’étais accueillie par de grands sourires.

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Et puis finalement, l’annonce sur grand écran : Barack Obama est élu 44e président des États-Unis. Sa victoire fut accueillie dans Harlem avec un mélange de cris, de pleurs, de danses, de chants et d’inconnus se sautant dans les bras.

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J’étais franchement émue. J’ai couvert plusieurs événements depuis comme journaliste, et il y en a peu qui ont surpassé cette soirée en terme d’émotions. Je vivais un moment historique et j’avais la chance de pouvoir le documenter.

***

I have been to New York City several times, but one particular trip I will never forget. I was there in November 2008, when Barack Obama got elected President of the United States.

I was studying journalism and political science at the time, and joined a small group of student journalists who were covering the American election live from New York. The Democrat Barack Obama, running against the Republican John McCain, was the favourite, but nothing was certain. A win from Obama would be historical, making him the first Afro-American U.S. president. I did not want to miss that.

I have always been a writer, but I decided to cover the election as a photographer. When I look at my photos today, I can see how much of a beginner I was at the time, but I am also proud of the very meaningful moments I captured.

The day before the election, I went for a stroll in Manhattan where the “Obama wave” was obvious: pins, t-shirts and posters with his face were everywhere in the streets.

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On the day of the vote, I headed to Harlem, knowing the support for Obama was especially strong in the area. I went to the polls and chatted with the workers and voters, the first one in line being the Senator Bill Perkins.

Marvin and Jade, journalists and community activists

Marvin and Jade, journalists and community activists

Khalim, who wants to become vice-president

Khalim, who wants to become vice-president

As the day went on, you could feel the ambiance becoming more and more electric. A large gathering was organized near the Harlem State Office Building to follow the election night.

I tried climbing on several rooftops to have a better view, but security guards stopped me. I then went to an H&M store and asked for the permission to use their rooftops to take photos and surprisingly enough, the employee agreed. I put my fear of heights aside and climbed the very long ladder, thinking that wearing a dress that day was a very stupid idea. I got to the top to find a cameraman from CNN, who was surprised to see me there, as he had to request permission weeks in advance.

I took a few photos, we shook hands and I went back down to walk in the crowds and take photos of the gathering. Usually I find most people dislike having their photo taken, but that night, everybody was smiling.

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For a brief moment, John McCain was ahead and the crowd was silent, praying and looking serious. But Barack Obama came back ahead. And then it appeared on the big screen: Barack Obama was elected 44th President of the United States. His victory was welcomed with yelling, crying, dancing, chanting and strangers jumping in each other’s arms.

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I was moved. I have covered numerous major events as a journalist since, but few felt as special as that one. I was in Harlem to witness a historical moment and I was lucky enough to document it.

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One response to “À New York pour l’élection d’Obama / In NYC for Obama’s election

  1. Pingback: What I ate in New York / Ce que j’ai mangé à New York | Audrey voyage·

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